C'è di più nella vita oltre a raggiungere la vetta di TechCrunch

Quasi due decenni di imprenditoria mi hanno insegnato molte lezioni, tra cui questa:

Tutti i pensieri sulla crescita delle startup o sui tassi di conversione scivolano via quando raccogli le olive.

Ogni anno prendo almeno una settimana intera dalla mia azienda, JotForm, e torno nella mia città natale per aiutare con la raccolta delle olive.

So che la raccolta delle olive non mi porterà in cima a TechCrunch, ma è una misura personale di successo.

Non me lo perderei per nulla - e ho strutturato la mia attività per assicurarmi di poter essere lì. Non c'è niente come stare in piedi su una scala, lavorare duro accanto alle persone che ami, per aiutarti a ricordare ciò che conta di più.

Vista dalla cima di un ulivo sulla città natale della mia famiglia in Turchia.

È meditativo e calmante. Ed è sorprendentemente un duro lavoro.

L'estate scorsa, io e mia moglie abbiamo avuto un nuovo bambino. Ho trascorso la maggior parte di quei giorni preziosi a casa, conoscendo il piccolo e gustando il sole con la mia famiglia.

Se tutto questo tempo libero sembra un privilegio e un lusso, lo è. Sono d'accordo al 100%. Ho trascorso 12 anni a costruire un'attività stabile che possa funzionare senza di me.

Ho una squadra incredibile che lavora anche ore sane. Nessuno si strappa i capelli o si sveglia nella notte preoccupandosi delle landing page o dei test A / B.

Ho lentamente aumentato JotForm da poche centinaia di registrazioni a oltre 4,3 milioni di utenti, senza alcun investimento. Volevo assicurarmi di poter avere un'azienda di successo e una vita appagante.

La maggior parte delle pubblicazioni tecnologiche adorano il trambusto del 24/7, non un piano di crescita lento e costante, ma la libertà che ho guadagnato lungo la strada rappresenta il mio sogno di imprenditoria: il sogno di avere il controllo del mio lavoro e della mia vita.

Cosa succede quando voli sotto il radar

Il bootstrap della tua azienda non è un ottimo modo per ottenere PR. È vero. JotForm ha molti utenti, ma sospetto che pochi di questi clienti conoscano il mio nome. Va bene.

Certamente non rifiuterei una o due copertine di una rivista, ma so che non è quello che conta di più. Inoltre non prenderei i soldi VC solo per entrare nelle notizie.

Dopotutto, cosa fanno realmente un giorno o due in prima pagina per la tua azienda, soprattutto quando la maggior parte dei tuoi clienti target non legge nemmeno le pubblicazioni tecniche?

L'attenzione aumenta il tuo ego o mostra a tua madre che l'hai "fatto", anche se la copertura probabilmente non si tradurrà in affari reali?

Una volta che il picco di attenzione si blocca, ti rimane ancora la necessità di creare qualcosa di straordinario. Sei tornato da dove hai iniziato.

Prendi il nostro prodotto, ad esempio. JotForm rende facile per chiunque creare moduli Web, sia che sappiano della codifica o del mondo competitivo delle startup digitali.

I nostri clienti non si preoccupano necessariamente delle valutazioni del settore. Vogliono solo che il prodotto funzioni senza problemi.

A volte lavoriamo con un'agenzia di pubbliche relazioni, ma non credo nel spendere una fortuna per perseguire la pubblicità. Sembra una distrazione.

Ogni minuto trascorso cercando di attirare i bulbi oculari e l'attenzione potrebbe essere speso meglio per costruire un prodotto che i clienti adorano davvero. Questa è sempre la cosa più importante che possiamo fare.

Tuttavia, è naturale provare un po 'di FOMO o interiorizzare pressioni di crescita aggressive, specialmente quando ci si trova ad affrontare una forte concorrenza o quando i rivali annunciano un giro di investimenti o un altro.

Quando Google entra nel tuo settore (come hanno fatto con i moduli di Google), quella pressione può sembrare ancora più intensa.

È anche facile supporre che la maggior parte dei fondatori stia inseguendo la fama (oltre alla fortuna), ma almeno diversi imprenditori hanno ammesso che l'atterraggio di round di finanziamento altamente pubblicizzati può metterti al microscopio.

La fondatrice di Nasty Gal, Sophia Amoruso, ad esempio, ha fatto notizia quando la sua azienda (che ha raccolto $ 65 milioni in 10 anni) ha presentato domanda per la protezione fallimentare del capitolo 11 nel 2016.

Ora che ha raccolto fondi per una nuova avventura, sia i critici che i fan la stanno seguendo in ogni sua mossa.

Quando le startup ben finanziate diminuiscono, anche questa è una grande novità. Con i soldi seri viene spesso un serio esame.

Soprattutto, quando un'azienda cresce troppo rapidamente, i fondatori spesso trascorrono buona parte del loro tempo a spegnere gli incendi. Un'ustione lenta, d'altra parte, può essere contenuta.

Ci sono sempre sfide, ma raramente ti trovi di fronte a un incendio fuori controllo.

Puoi andare al lavoro, concentrarti sulla realizzazione di qualcosa di eccezionale e tornare a casa per vivere una vita altrettanto bella. Questo è importante per me. So che conta anche per il nostro team.

Credo anche che i nostri clienti possano sentire la differenza. Sanno che siamo stabili. Sanno che cerchiamo sempre di migliorare e rendere le loro vite più facili.

La crescita lenta può proteggere la tua sanità mentale

Quindi, non leggerai del nostro round della Serie A o dell'ultima valutazione aziendale, almeno in qualsiasi momento presto.

Sono contento di non avere investitori da accontentare e non sono preoccupato per i profitti esponenziali. Il bootstrap non è sempre la strada più semplice. Richiede anche molta pazienza.

Indipendentemente da ciò, credo che muoversi lentamente sia incredibilmente sottovalutato.

Il mio consiglio? Prenditi il ​​tuo tempo. Costruisci la tua vita e il tuo business. Non lasciarti coinvolgere dai cicli di notizie sulle montagne russe e dalle tendenze di breve durata.

Ha funzionato per noi e spero che possa funzionare anche per te. Ricorda solo che la strada per il successo può essere tortuosa. Ci sono voluti 12 anni per arrivare dove siamo.

Abbiamo guadagnato i nostri clienti gradualmente, per giorni e settimane e mesi e anni.

Ma ogni volta che sono appassionato di olive, so che abbiamo preso le giuste decisioni. Sono grato di avere un business sano e molta libertà.

Ecco come mi appare il successo della startup.