I russi nella Silicon Valley non possono scuotere l'ombra dell'hacking

Mentre i titoli relativi alle interferenze elettorali hanno rafforzato la loro reputazione tecnologica, molti si trovano bersaglio di barzellette e persino di sospetti.

Un meme con Chuck Norris sul portello del campanile di una chiesa che Pavel Cherkashin, un investitore russo, sta trasformando in uno spazio tecnologico che aveva pianificato di chiamare Hack Temple, a San Francisco, 5 ottobre 2017 - Jason Henry / The New York Times

Di Nellie Bowles

Pavel Cherkashin, un investitore russo con sede in questa città, pensava di avere il nome perfetto per una chiesa cattolica che stava spendendo $ 11,5 milioni per convertirsi in un palazzo tecnologico. Si chiamerebbe Hack Temple.

Ma questo era prima del diluvio quasi quotidiano di notizie sugli sforzi russi per influenzare le elezioni presidenziali del 2016 hackerando i computer e usando Facebook e Twitter per diffondere messaggi infiammatori e seminare divisione.

"Avevamo così tante preoccupazioni dai nostri investitori che dicevano che sarebbe stato inappropriato e che dovremmo cambiarlo", ha detto Cherkashin, 44 anni, che ha pianificato di aprire ufficialmente Hack Temple questo autunno. “Un gruppo di ragazzi russi che aprono un tempio di hacker nel mezzo di San Francisco in un momento in cui gli hacker russi sono considerati i più malvagi del mondo. Dicono che non puoi. "

Con le notizie delle campagne di hacking e influenza che si intensificano tutto l'anno, la comunità di immigrati russi della Silicon Valley, che conta decine di migliaia, si trova in una strana nuova posizione. Alcuni venture capitalist russi hanno affermato che le startup sono state più caute nel prendere i loro finanziamenti, mentre diversi ingegneri russi hanno affermato di essere stati trattati in modo diverso socialmente e nelle loro società. Gli avvocati hanno anche affermato che alcuni studi tecnici stanno installando misure di sicurezza più restrittive che limitano i dati che possono vedere i programmatori di origine straniera.

Allo stesso tempo, molti hanno affermato che la Russia ha guadagnato una reputazione per i suoi hacker, aumentando l'interesse per l'assunzione del suo talento tecnologico.

Pavel Cherkashin, un investitore russo, che sta trasformando una chiesa in uno spazio tecnologico che ha pianificato di chiamare Hack Temple, a San Francisco, 5 ottobre 2017 - Jason Henry / The New York Times

La tensione è nuova. Gli immigrati russi hanno contribuito a costruire l'ultima generazione di colossi della Silicon Valley: il co-fondatore di Google Sergey Brin e il primo investitore di Facebook Yuri Milner sono nati in Russia.

Ora, quando Cherkashin, un partner di GVA Capital, che sta investendo $ 120 milioni in start-up, lancia le aziende sul motivo per cui dovrebbero prendere investimenti da lui, riceve domande scettiche non appena sentono il suo accento, ha detto.

"È come se tu fossi un politico e cadessi in uno scandalo sessuale, e tutti ti conoscono per questo, e ogni volta che qualcuno ti riconosce hanno questo sorriso in faccia, 'Allora, come va la tua vita personale?'" Cherkashin, la cui ditta è stata costituita negli Stati Uniti.

"È così che mi sento ogni volta che incontro un investitore e loro sentono il mio accento russo", ha aggiunto. "Hanno questo sorriso in faccia."

I potenziali partner e startup invariabilmente fanno la stessa domanda, Cherkashin ha detto: I suoi soldi sono puliti?

"Questa domanda viene posta due o tre volte al giorno", ha detto. "Non credo che le persone porrebbero questa domanda a un manager di un'altra regione".

Julian Zegelman, un imprenditore e un avvocato che rappresenta e investe in fondatori di lingua russa, ha dichiarato che i potenziali partner tecnologici locali temono che possano accidentalmente entrare in affari con il governo russo.

"Non vogliono essere investiti o avere a che fare con aziende il cui talento tecnico è prigioniero in Russia", ha affermato.

Zegelman ha affermato di aver notato che alcune società di sicurezza informatica, grandi società tecnologiche, clienti governativi e grandi società di capitali di rischio erano le più diffidenti nel lavorare con i nuovi immigrati russi. Eppure alcune startup e piccole società di investimento sono più interessate ai talenti russi ora.

"Se avessi chiesto 10 anni fa per cosa fosse conosciuta la Russia, sarebbero stati Putin, gli oligarchi e il petrolio", ha detto, riferendosi al presidente della Russia, Vladimir Putin. "Ora, quando chiedi alla gente," Cosa ne pensi della Russia? ", Ottieni cose come:" Oh, grande crittografia. "" Oh, sono molti ingegneri di talento. ""

Leonard Grayver, un avvocato specializzato in start-up che fa parte dell'American Business Association of Russian-Speaking Professionals, ha affermato che l'hacking ha messo i talenti della tecnologia russa "in prima linea". licenze tecnologiche e acquisizioni di talenti, e ha affermato che la dimensione media di un accordo è salita a $ 4 milioni quest'anno, da $ 1 milione a $ 2 milioni l'anno scorso.

E mentre le aziende si arricchiscono di talenti russi, sta ricevendo una nuova domanda che trova bizzarra: “Stiamo lasciando entrare il lupo nel pollaio? "Alcune aziende gli hanno chiesto di aiutare a organizzare una maggiore sicurezza interna", ha aggiunto.

"Molti clienti stanno cercando di trovare il modo di assumere quegli hacker russi e allo stesso tempo istituire protocolli di sicurezza più elevati internamente", ha affermato. "Stanno isolando il codice sorgente in modo da non avere accesso all'albero principale."

Quando i giovani tecnologi russi arrivano per la prima volta a San Francisco, la persona che spesso scrivono è l'investitore Nicholas Davidov. Davidov, 30 anni, ha dichiarato di far parte di quella che ha chiamato la New Wave, che è un gruppo di fondatori e ingegneri russi che sono venuti nella Silicon Valley negli ultimi anni. Si riuniscono in un bar di proprietà di immigrati russi a San Francisco, Rum & Sugar, e ogni mercoledì in un negozio di fumo a Redwood City, dove condividono storie.

La maggior parte dei commenti che Davidov e i suoi amici ricevono ora sono scritti come barzellette, ha detto.

"Qualcuno mi ha annunciato in una delle conferenze in cui stavo parlando e ha detto:" Ho invitato Nick perché volevo colludere con i russi "", ha detto. "Solo un sacco di battute."

Davidov è un investitore in Wallarm, una società di sicurezza informatica con sede a San Francisco. Attribuisce quest'anno la crescita a doppia cifra di Wallarm direttamente alla peculiare reputazione che deriva dalla campagna di influenza elettorale e al fatto che i fondatori dell'azienda sono russi.

Ivan Novikov, 29 anni, co-fondatore e amministratore delegato di Wallarm, era meno entusiasta di come la notizia dell'interferenza russa nelle elezioni abbia influenzato la sua vita.

"Tecnicamente, qualsiasi russo che lavora nell'IT è un hacker, quindi siamo tutti" hacker russi "e molte persone amano menzionarlo, ma non è così divertente quando è 10 volte al giorno o 10 volte a festa, " Egli ha detto. "Non ci piace assolutamente questo clamore su di esso."

Alcuni imprenditori nati in Russia hanno affermato di non aver notato alcun cambiamento nel modo in cui sono stati trattati. Stanislav Shalunov, co-fondatore di Open Garden, che sviluppa software di rete mesh peer-to-peer, ha affermato di non aver sperimentato nulla di diverso.

"Con tutte queste notizie sull'hacking, non credo che qualcuno sostenga che qualcuno della comunità tecnologica russa negli Stati Uniti sia coinvolto", ha detto. "Ed è abbastanza ovvio che molte persone dalla Russia vengono assunte."

Tornando a quello che potrebbe essere solo brevemente conosciuto come il Tempio Hack (gli investitori vogliono un nuovo nome prima che apra ufficialmente), due giovani imprenditori russi hanno fatto i sandwich per la colazione nella cucina della canonica una mattina della scorsa settimana. L'edificio ha otto camere da letto, alcune con cuccette per adattarsi fino a quattro; un soggiorno pieno di moderni divani di metà secolo; e un patio coperto in erba sintetica e spesso usato per la birra pong. Prima che Cherkashin acquistasse l'edificio nel gennaio 2016, era la chiesa Nuestra Señora de Guadalupe.

All'interno di una chiesa che Pavel Cherkashin, un investitore russo, sta trasformando in uno spazio tecnologico che aveva pianificato di chiamare Hack Temple, a San Francisco, 5 ottobre 2017 - Jason Henry / The New York Times

Nella navata cavernosa, i santi di vetro colorato erano coperti da pannelli sgargianti per ammorbidire l'atmosfera religiosa. I volontari hanno riparato l'organo rotto in modo che suoni di nuovo, ora per le feste.

"Se ci fosse una città al mondo in cui puoi andare in chiesa e una casa di hacker", ha detto Cherkashin, "sarebbe solo questa."

Sul muro lungo una delle navate laterali, Evgeniy Lapchenko, l'artista ucraino, ha rifatto il “Giardino delle delizie terrene” di Hieronymus Bosch. Tra le figure umane contorte ci sono i luminari della tecnologia: il co-fondatore di Apple Steve Jobs che prende un selfie, i festaioli di Burning Man e Brin di Google in un'auto a guida autonoma.

Per quanto riguarda il rebranding di Hack Temple, Cherkashin non ha trovato un nuovo nome che gli piace.

"Può essere chiamato il tempio di avvio", ha detto. "Ma è troppo noioso."

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