Come una filosofia del greco antico può massimizzare la tua produttività

Originariamente pubblicato su JOTFORM.COM

L'anno è il 300 a.C.

Zenone, famoso filosofo e fondatore dello stoicismo, si sta godendo un po 'di vapore in uno stabilimento balneare di Atene.

Improvvisamente, Zenone ricorda una lezione che deve preparare per il giorno seguente. Non è pronto a partire; sta appena iniziando a rilassarsi dopo una lunga settimana di dibattiti politici. Ma non vuole nemmeno rimandare la lezione.

Cosa deve fare uno stoico?

Il suo amico Creta di Tebe, il famoso cinico, gli avrebbe detto di andarsene. Questo rituale del bagno è autoindulgente e ci si dovrebbe preoccupare solo delle necessità indispensabili della vita.

Ma non sono un cinico, pensa Zenone, il che significa che non devo essere così ascetico.

Come stoico, devo concentrarmi su ciò che è importante, non urgente. La mia salute è importante, ragiona Zenone. Ippocrate, il grande medico, raccomandava i bagni quotidiani. Un voto per rimanere.

Inoltre, l'educazione dei miei studenti è importante. E come stoico, fare il mio lavoro mi fa divertire.

Ma cosa succede se la lezione non va bene? Si chiede Zenone. Visualizza lo scenario peggiore: perdere l'attenzione dei suoi studenti mentre passano avanti e indietro appunti su piccoli pezzi di papiro.

Bene, ragiona, quindi dovrei prepararmi a riconquistare la loro attenzione. Forse porterò olive - i giovani adorano gli spuntini.

E anche se i carri armati delle lezioni, mi giudico in base alle mie intenzioni e azioni. Ciò che conta è che intendo offrire una grande lezione.

Zenone alza gli occhi al cielo. Sa cosa deve fare; superare le emozioni che lo spingono a rimanere.

"Come ho detto una volta:" L'uomo conquista il mondo conquistando se stesso "."

Prende la toga e torna a casa per preparare la lezione.

Stoicismo: una filosofia pratica

Scherzi di antichità a parte, ho letto per la prima volta dello stoicismo come studente universitario. All'epoca l'ho trovato interessante - per quanto riguarda le scuole filosofiche inventate da antichi tizi greci.

Solo più tardi, in qualità di CEO della mia società, JotForm, ho capito come lo stoicismo potesse applicarsi alla mia vita. Perché a differenza di altre filosofie, molte delle quali trovo dalla testa appuntita e meglio lasciate agli studiosi, lo stoicismo è una filosofia pratica per vivere.

Di giorno in giorno, può aiutarci ad aumentare la nostra produttività, sviluppare competenze nel nostro mestiere e migliorare il nostro benessere generale. Come lo scenario immaginario sopra, possiamo applicarlo per prendere decisioni su come utilizzare al meglio il nostro tempo. Perché, a quanto pare, la gestione del tempo era estremamente importante per gli stoici.

Come scrisse l'imperatore romano e filosofo stoico Marco Aurelio:

“Adesso potresti lasciare la vita. Lascia che questo determini ciò che fai, dici e pensi. "

Stoics credeva di non perdere un solo momento.

Non c'è da meravigliarsi che lo stoicismo abbia attirato una serie di aderenti, tra cui il guru della produttività Tim Ferriss, che ha affermato di "vedere lo stoicismo non solo come un mezzo per una maggiore efficacia - che certamente è - ma anche come uno strumento per creare un mondo migliore, meno divisivo. "

Per quanto mi riguarda, pratico lo stoicismo con un occhio alla produttività personale. Ecco alcuni dei principi stoici che utilizzo per guidarmi.

1. SCEGLI IL LAVORO PREZIOSO, NON IL LAVORO

Marco Aurelio, che governò l'impero romano dal 161 al 180 d.C., fu forse lo scrittore più prolifico della filosofia stoica.

Nelle sue meditazioni, Aurelio scrisse:

"È essenziale per te ricordare che l'attenzione che dai a qualsiasi azione dovrebbe essere nella giusta proporzione al suo valore ..."

In altre parole, dovremmo assegnare maggiore priorità alle attività più preziose.

Quando faccio un passo indietro per organizzare le mie priorità, tengo sempre presente questo principio: evitare un lavoro impegnato di basso valore, in particolare le attività che possono essere automatizzate o delegate, e fare di più del lavoro che sposta l'ago per te.

Per un autore, ciò significa sedersi con una pagina vuota e scrivere. Per uno chef, entra in cucina, unisce sapori e crea nuovi piatti. Per me, imprenditore, sto riflettendo su come migliorare la nostra attività, piuttosto che permettermi di essere vittima dell'epidemia della frenesia.

Aurelio credeva che molte cose che facciamo non fossero necessarie e, come tale, dovremmo sempre chiederci se un determinato compito è necessario. Altrimenti, eliminalo.

Nelle sue parole:

“Se cerchi tranquillità, fai di meno. O (più precisamente) fai ciò che è essenziale. Fai di meno, meglio. Perché la maggior parte di ciò che facciamo o diciamo non è essenziale. "

Tieni a mente queste parole mentre ti muovi nella giornata: fai di meno, meglio.

2. Decidi cosa c'è sotto il tuo controllo e non preoccuparti del riposo

Epitteto, un importante filosofo stoico nel I e ​​II secolo d.C., lo considerò il principale compito dello Stoicismo:

"Identificare e separare le cose in modo da poter dire chiaramente a me stesso quali sono gli esterni, non sotto il mio controllo e che hanno a che fare con la scelta che controllo effettivamente".

Questa dicotomia può aiutarci a concentrare il nostro tempo e la nostra energia su ciò che possiamo controllare e non perdere tempo a stressare le forze esterne.

Ogni giorno ci sfuggono innumerevoli problemi: ritardi nei treni, colleghi in ritardo, tecnologia difettosa. Queste cose sono inevitabili. Ed è meglio riconoscere la nostra impotenza e andare avanti piuttosto che perdere tempo a preoccuparci di loro.

Inoltre, è stato dimostrato che emozioni negative come lo stress ostacolano la produttività e le prestazioni.

Per citare un esempio, in uno studio su 137 manager iscritti a un programma MBA esecutivo, i ricercatori hanno scoperto che le emozioni negative hanno portato i manager a ridurre i loro sforzi o il loro tempo di lavoro, abbassare le loro prestazioni o standard di qualità o diminuire il loro impegno nei confronti delle loro organizzazioni.

Quindi chiediti ogni giorno: è sotto il mio controllo? Concentrandoci su ciò che è, possiamo risparmiare tempo e aumentare le emozioni positive sul posto di lavoro.

3. VIVERE CON LE TUE AZIONI, NON CON LE TUE PAROLE

Le parole sono la migliore amica della procrastinazione. Ci diciamo che arriveremo a quel progetto più tardi, invece di sederci e affrontarlo ora. Facciamo un elenco di motivi per evitare un compito. In effetti, ci diamo il conforto emotivo per procrastinare.

Ma gli stoici non si preoccupano delle parole. Per loro, le azioni sono tutto. Possiamo giudicare solo noi stessi in base al comportamento.

Non sono estraneo alla procrastinazione. È uno degli ostacoli che ho dovuto superare per far crescere JotForm a oltre 4,5 milioni di utenti. E come bootstrapper, senza investitori che penzolano la carota di fronte a me, ho dovuto trovare la mia motivazione interna. Spesso ho cercato ispirazione per lo stoicismo.

In una lettera a suo fratello maggiore Novatus, il filosofo stoico Lucius Annaeus Seneca, meglio noto come "Seneca", descriveva un metodo che usava per misurarsi oggettivamente alla fine di ogni giornata. Chiederebbe:

Come sto meglio oggi?
Cosa ho fatto con il mio tempo?
Quali sono stati i miei risultati?

Ho adottato un rituale simile. Mentre spengo il computer, penso a quello che ho fatto, non a quello che ho detto che farò. Tenere presente questa incombente autovalutazione mi aiuta a lavorare in modo produttivo, anche quando ho poca motivazione.

Dopotutto, non abbiamo bisogno di motivazione per fare le cose.

4. FOTO DEL PEGGIOR SCENARIO DEL CASO

Un altro amico della procrastinazione è la paura: la paura che non saremo in grado di svolgere un compito, o semplicemente, la paura del duro lavoro richiesto.

Usando una pratica chiamata "premeditatio malorum", (latino per la premeditazione dei mali), gli stoici assumono una posizione proattiva contro la paura e qualsiasi potenziale battuta d'arresto.

Immaginano tutto ciò che potrebbe andare storto e, così facendo, si preparano psicologicamente a qualunque cosa il futuro possa riservare.

Come Seneca scrisse una volta a un amico, “Non succede nulla al saggio contro le sue aspettative. . né tutte le cose si rivelano per lui come desiderava, ma secondo i suoi calcoli - e soprattutto pensava che qualcosa potesse bloccare i suoi piani. "

Preparandoci a potenziali interruzioni, iniziamo a sentirci meno spaventati. Nel caso di una lezione, ad esempio, l'insegnante immagina che il proiettore non funzioni correttamente o che gli studenti perdano la concentrazione. Quindi si prepara a quelle possibilità e, nel farlo, allevia le sue paure.

Premeditatio malorum ci aiuta a smettere di evitare le cose e iniziare a farle.

5. OGGI POTREBBE ESSERE IL TUO ULTIMO GIORNO. VIVERE IMMEDIATAMENTE

Una pratica stoica semplice ma potente è essere sempre coscienzioso della tua mortalità. Sembra morboso, ma non lo è. Lo considero un grido di battaglia; un impegno a spremere di più da ogni goccia di vita.

Seneca catturò questa idea quando scrisse:

"Non ci viene concessa una vita breve, ma la facciamo breve e non siamo mal riforniti ma sprecati."

Il tempo è il nostro bene più prezioso e troppo spesso non lo trattiamo in questo modo.

Certo, è bello guardare una serie di abbuffate o perdersi nei nostri feed sui social media. Ne siamo tutti colpevoli a volte.

Ma dobbiamo tornare indietro ed essere consapevoli del valore del nostro tempo.

Scrivendo su "On the Shortness of Life" di Seneca, James Clear riassume bene:

"Rimandare le cose è il più grande spreco di vita: ruba ogni giorno come viene e ci nega il presente promettendo il futuro: vivi immediatamente".

Vivi immediatamente. Vivi per il momento. Vivi nell'ora. Comunque lo metti, oggi potrebbe essere il tuo ultimo - quindi vivi così.