Un aggiornamento rilegato terribile, orribile, non buono, molto cattivo

Un giorno di primavera, un paio di anni fa, ho trovato il coraggio di chiedere al mio capo se voleva fare una passeggiata. Ho dovuto parlargli di qualcosa.

Abbiamo girovagato per Madison Square Park e gli ho detto che era tempo per me di passare dal mio ruolo all'Assemblea Generale.

"Sai cosa vuoi fare dopo?"

"Voglio creare libri visivi e interattivi progettati per dispositivi mobili. Spero di iniziare un'attività intorno ad esso. Tuttavia, non sono esattamente sicuro di come sarà. "

Non avevo idea di come sarebbe stato.

Ma - credevo che se qualcuno avesse investito molto lavoro, tempo e amore, sarebbe potuto succedere. Sarebbe possibile creare un modo completamente nuovo di leggere, uno che si collegherebbe con il cervello dei lettori in un modo più profondo che mai. Mi è sembrato così inevitabile per me.

Quindi ho lasciato il mio lavoro.

Avanzamento rapido di due anni, fino a giugno 2017.

Abbiamo creato un ottimo prodotto (un'app che ha illustrato i riassunti dei libri di saggistica più venduti), raccolto un po 'di denaro da investitori di livello mondiale, assemblato un fantastico team di persone che amano lavorare insieme, ottenute in primo piano da Apple, attratto oltre 1.200 clienti paganti, sono stati scaricati quasi 100.000 volte e hanno raggiunto oltre 25.000 lettori sul Web. Ancora più entusiasmante: i lettori hardbound hanno sfruttato oltre 20 milioni di pagine di contenuti! E quasi ogni giorno le persone ci inviano note che ci dicono quanto amano il nostro prodotto.

Onestamente, non sono mai stato più felice di lavorare su qualcosa in vita mia.

Ma oggi non è felice.

Normalmente, quando scrivo, provo ad usare un tono di voce allegro. Questo post non è così. A volte le cose fanno schifo.

Ecco la situazione:

Un paio di settimane fa ho dovuto dire al team di Hardbound che dovevo iniziare ad aiutarli a cercare altri lavori. Non saremmo stati in grado di pagarli per molto più tempo. Il nostro conto bancario si stava esaurendo pericolosamente e, sebbene mi fossi concentrato al 100% sulla raccolta di fondi da molto tempo, non stava andando bene. Ho parlato con 72 investitori, ma non sono riuscito a chiudere il round. Guadagnavamo circa $ 2.500 al mese (meglio di zero!) ... ma spendendo circa $ 13.000 al mese. Quindi eravamo molto lontani dalla redditività.

Ora, tutti sono andati avanti, tranne me, e sto cercando di capire come andare avanti.

Per il momento, non saremo in grado di rilasciare nuove storie (fa schifo, lo so ), ma l'app e il sito Web rimarranno attivi. Non sono ancora pronto a smettere. Probabilmente ci saranno alcuni grandi cambiamenti, ma non ho finito.

Perché la raccolta fondi non ha funzionato?

È impossibile sapere con certezza perché gli investitori abbiano detto di no, ma le spiegazioni che mi hanno inviato di solito corrispondono a uno di questi due temi:

  1. Abbiamo avuto una crescita degli utenti OK ma non sorprendente. Circa 7k persone leggevano le nostre storie ogni settimana, ma quel numero non stava crescendo abbastanza velocemente da far eccitare davvero le persone. La nostra teoria era che se avessimo creato molti più contenuti (e avessimo iniziato a investire di più nel marketing) i numeri sarebbero migliorati, ma molti investitori lo consideravano troppo rischioso.
  2. Ci vuole molto tempo e denaro per creare una storia Hardbound. Ognuno deve essere ricercato, scritto, curato e illustrato. Con un team di 3 liberi professionisti part-time, potremmo creare una storia a settimana. Più veloce e la qualità ne risentirebbe, alienando i nostri utenti. (Abbiamo testato questo. E inoltre, preferiremmo morire piuttosto che trasformarci in un'altra fattoria di contenuti di merda. Il mondo non ne ha più bisogno.) Molti investitori hanno pensato che ci sarebbe costato troppi soldi per fare abbastanza contenuti da soddisfare richiesta dell'utente. La nostra teoria era che il contenuto che stiamo creando (riepiloghi di libri) è sempreverde, quindi dovrebbe essere giudicato in modo completamente diverso rispetto a un'azienda di media digitali che ha una content farm che produce centinaia di post al giorno. Sfortunatamente, gli investitori non hanno acquistato quella storia.

Ma ovviamente, con i venture capitalist, non sai mai davvero cosa stanno pensando.

Vedono un sacco di buone aziende in cui vorrebbero investire, ma il loro tempo e denaro sono limitati, quindi devono dire "no" a molte aziende che amano veramente e vogliono avere successo. È una parte davvero difficile del lavoro.

Quando si arriva a questo, tutti i venture capitalist nella fase iniziale devono prendere decisioni su un istinto. Probabilmente ci sono cose sottili che nessuno capisce fino in fondo che incidono sulla loro decisione finale.

Nel pensare a come tutto questo è finito, sono arrivato ad accettare alcune cose sull'universo:

Primo, non posso controllare cose che non controllo. La decisione di qualcun altro di scrivere un assegno è una di queste cose. Posso solo influenzarlo, concentrandomi sulla mia stessa esecuzione.

La seconda lezione è più grande: ho imparato ad accettare la responsabilità di un fallimento piuttosto grande, senza odiarmi.

La tentazione di evitare la proprietà di un fallimento è estremamente forte. Al liceo, ho gareggiato nella squadra del dibattito e ho notato che quando le persone perdevano, avrebbero dato la colpa al giudice circa l'80% delle volte. Mi è sempre sembrato sbagliato.

Ma l'alternativa non è così eccezionale! Nei giorni seguenti la Terribile Conversazione (quando dovevo dire a tutti che non potevamo più pagarli) Mi sono picchiato piuttosto male. La mia incompetenza ha danneggiato direttamente le persone. E a peggiorare le cose, conosco molte persone che hanno raccolto molti soldi per le loro startup. "Perché non sono riuscito a toglierlo ???"

Ovviamente, quel tipo di pensiero ti rende solo depresso. Così ho trovato un modo per spostare delicatamente la domanda in una marcia più produttiva.

Invece di "Perché non potrei farlo?" Mi sono chiesto "Perché non l'ho fatto?"

Non potrebbe implicare che ci sia qualcosa in me che rende impossibile il successo.

Non significa solo che non ha funzionato questa volta, ma che avrei potuto farlo. Vi sono certamente delle decisioni che avrei potuto prendere e delle azioni che avrei potuto intraprendere che ci avrebbero spinto verso una raccolta di fondi riuscita.

Allora perché non l'ho fatto? Questa è una domanda che ti porta in modalità curiosità. Si allontana dalla colpa (mentalità fissa) e nell'apprendimento (mentalità di crescita). Rende la chiarezza molto più raggiungibile.

E, come bonus, è molto meglio!

Allora, cosa farò adesso?

Vedo una vasta gamma di possibilità:

  1. Cerca di farti acquisire e fingi di non aver mancato di raccogliere fondi, come è tradizione nel nostro settore ("il nostro incredibile viaggio!", Ecc.). Suggerimento: non ho intenzione di farlo.
  2. Vai da solo con lo stesso modello di prima, tranne ora che faccio tutte le storie da solo, costruendo lentamente il business.
  3. Rifletti su tutto ciò che ho imparato e sperimenta come apportare modifiche fondamentali al nostro modello.
  4. Premi "pausa" per un minuto per riprendere fiato.

La prima opzione non mi piace. A parte la disonestà di far finta di non aver fallito, davvero non voglio ancora smettere.

La seconda opzione è allettante, perché non ho nuovi dati significativi che cambino idea sul potenziale di Hardbound. Gli investitori hanno sempre torto. Ma se mi avventassi su quello, avrei dovuto passare tutto il mio tempo a lavorare su nuove storie e non avrei molto tempo per imparare da quello che è appena successo. Quindi ho delle riserve sul saltare immediatamente in questa rotta.

Questo mi porta al mio attuale piano a breve termine: un ibrido di opzioni 3 e 4.

Mi prendo un minuto per prendermi cura di me stesso. Sto pensando profondamente a tutto ciò che abbiamo imparato. Mi chiedo quali parti della nostra visione originale fossero giuste e quali fossero sbagliate. Sto parlando con persone molto più intelligenti di me. Sto pensando a nuove idee che potrebbero risolvere alcune delle sfide che abbiamo affrontato. Sono aperto al cambiamento, sostanzialmente. Nota a margine: se hai idee, feedback o suggerimenti, mi piacerebbe ascoltarlo! Il mio obiettivo ora è imparare.

Ma, qualunque cosa accada dopo, so qual è il mio obiettivo:

Voglio usare la tecnologia e la narrazione per aiutare le persone ad ampliare la loro prospettiva, approfondire la loro empatia e affinare le loro conoscenze.

C'è un'immagine nella mia testa che mi aiuta a dare un senso a questo:

Sto guidando verso l'orizzonte nel deserto.

Per me, l'orizzonte rappresenta un mondo in cui tutti vivono la loro migliore vita possibile, visti i limiti dell'universo. L'angolazione particolare da cui provengo è il progresso sul fronte intellettuale / emotivo. Più mi avvicino, più progressi faccio verso quell'obiettivo.

Ecco la cosa su un orizzonte: non importa quanto lontano vai o quanto veloce stai andando, è sempre fuori dalla tua portata. Non c'è successo permanente. Nessuna destinazione È bello accelerare.

Ricordo come ci siamo sentiti quando abbiamo raccolto il nostro primo round di finanziamenti o quando il nostro CTO, Joe, si è unito. Sembrava che stessimo accelerando! Ero solito andare su un piccolo skateboard da solo, ma ora stavamo costruendo un'auto insieme, muovendoci verso l'orizzonte più velocemente di prima.

Se quest'anno non avessi fallito nella raccolta fondi, l'avremmo trasformato in un piccolo aeroplano. Ma l'orizzonte sarebbe ancora altrettanto lontano. Nessuna destinazione

Invece, la macchina ha finito la benzina, e sono solo io adesso.

Sì, quella decelerazione massiccia faceva male come l'inferno, ma ora sto facendo esattamente quello che immaginavo avrei fatto nello sfortunato evento che la macchina si è fermata: sto strisciando sulle mie mani e sulle mie ginocchia verso l'orizzonte. Presto mi alzerò e inizierò a camminare. Raccoglierò materiale per costruire un altro skateboard. Forse trovare nuovi partner nel crimine, o forse l'universo sarà abbastanza buono per me in modo che io abbia l'opportunità di lavorare di nuovo con le stesse persone.

Anche dopo che succede, non importa quanto vado veloce, non toccherò mai l'orizzonte. Ma saprò dove sto andando e perché.

Si scopre che è tutto ciò di cui hai veramente bisogno.

poscritto

Grazie mille a tutti coloro che hanno creduto in Hardbound e hanno contribuito a ciò che abbiamo fatto. Un ringraziamento molto speciale alla mia fidanzata, alla mia famiglia, alla mia squadra, agli investitori, agli amici, agli amici di Internet e a chiunque non mi abbia mai seguito su Twitter per la costante auto-promozione di Hardbound;)

Nelle parole di un uomo rispetto profondamente:

Se hai avuto successo, qualcuno lungo la linea ti ha dato un po 'di aiuto. C'è stato un grande insegnante da qualche parte nella tua vita. Qualcuno ha contribuito a creare questo incredibile sistema americano che abbiamo permesso di prosperare. Qualcuno ha investito in strade e ponti. Se hai un'attività, non l'hai costruita. Qualcun altro l'ha fatto accadere. Internet non è stato inventato da solo. La ricerca del governo ha creato Internet in modo che tutte le compagnie possano guadagnare da Internet.
Il punto è che quando abbiamo successo, ci riusciamo a causa della nostra iniziativa individuale, ma anche perché facciamo le cose insieme.

Parole più vere non sono mai state dette.